新着情報

藤原摂関家の祖 藤原不比等

いよいよ、年の瀬が迫ってまいりました。今年を振り返ることも多いこの時期。今年の奈良も様々なことがございました。中でもとりわけ、興福寺中金堂の落慶は本当に美しく盛大なことでございました。

以前、光明皇后の事をお話しましたが、今回はその父であり、興福寺を創建した人物、藤原不比等について述べさせていただきたいと思います。

藤原不比等、のちの藤原摂関家の礎を築いた人物です。言わずと知れた大化改新の大功労者 中臣(藤原)鎌足の息子です。皆様は、不比等の人生がどのようなものだったとお考えでしょうか。私自身も不比等の事をあまり知らない時は、偉大な父親の地盤を引継ぎ、年齢に応じて順調に昇進し最終的には天皇近くに仕えるまでに上り詰めたと思っておりました。実際は違いました。

不比等にとって自身の立場が一変する事件が起こります。壬申の乱です。日本歴史上初、国を二分しての大乱は少年不比等にも大きな影響を与えます。壬申の乱は672年天智天皇崩御後に起きた、天智天皇の子大友皇子と天智天皇の異母弟大海人皇子との争いです。戦いは大海人皇子側に勝利に終わりました。不比等は敗れた大友皇子に比較的近い立場におりました。不比等はまだ13歳と若く、乱に何の関与しなかった事もあり処罰はされませんでしたが、中臣金など大友皇子側についた同族の大人達が多数処罰されました。

ちなみに壬申の乱以後は天武系の天皇が続き、次に天智系生まれるのは奈良時代末期の光仁天皇となります。光仁天皇は平安京に遷都した桓武天皇の父ですのでいかに天武系の天皇が長く続いたかが分かります。

壬申の乱により一族の多くを失った不比等は有力な後ろ盾がなくなり、下級官人からのスタートを余儀なくされます。以後、不比等は天武天皇の息子である草壁皇子に仕えたとされますが、日本書紀に最初に名前が出てくるのは689年ですので、壬申の乱から17年もの月日を擁しています。不比等が表舞台に登場するのは更に8年後の697年に持統天皇(天武天皇の妻)から譲位により即位した文武天皇の擁立時です。この擁立に貢献し、更に大宝律令の編纂にも貢献した事により不比等の地位は上がっていきます。
この少し前の持統帝末期に婚姻関係となった橘三千代の力添えにより皇族との関係を深めていきます。この橘三千代との結婚が不比等にとって人生最大の幸運であってのではないかと個人的に思います。橘三千代の力添えもあり娘 藤原宮子の入内に成功します。宮子が首皇子(聖武天皇)を産み、不比等は後に聖武天皇の外祖父となり権力を掌握します。これはのちの藤原摂関政治の権力掌握のモデルとなります。その後、数々の他氏との政争を経て藤原道長の時に全盛期を迎えます。その息子頼通(宇治の平等院鳳凰堂建てた事で有名)の時代まで権勢は続きます。

宮子が入内した時期に藤原朝臣姓が不比等とその子孫に限定され、藤原=不比等家という公式が出来上がります。そして、この後、橘三千代との間に産まれた光明子を聖武天皇に嫁がせます。皆様お気づきかもわかりませんが、不比等は自分の孫と娘を結婚させた事になります。しかし、昔の皇族は叔父と姪、叔母と甥など近親との結婚などは、ざらにありましたので別に珍しい事ではありませんでした。
こうして皇族との姻戚関係を強めていく事により藤原氏の権力を高めていき、息子の藤原四兄弟の時期に最初の藤原氏黄金期を迎える事になります。
晩年の不比等は養老律令の作成と光明子の立后に力を注ぎます。どちらも不比等が存命中には成就しませんが、息子や孫に引き継がれます。養老律令は孫の仲麻呂の施政時に施行され、光明子の立后は息子達によって成就します。亡くなる少し前に氏寺の山階寺を奈良に移し興福寺と改めます。
不比等は、養老律令編纂中の720年にこの世を去ります。橘三千代の内助の功もあり、後に隆盛を極める藤原摂関家の礎を築いたのです。

 

北円堂(国宝)

藤原不比等の一周忌にあたる養老5年(721)8月に、元明太上天皇と元正天皇がお建てになりました。美しい八角堂。拝観は春と秋の特別公開期間のみ。


北円堂からの中金堂と五重塔

 

奈良の歴史は深く、教科書に出てくるようなよく知っていることも、また全く知らなかったこともあります。こうしてここで、みなさまと奈良の歴史にふれ、奈良のあちらこちらの土地に思いをはせることが出来ればと思います。

次回は、ますますディープな話題になりそうです。ご期待くださいませ。

観光情報

奈良まほろばソムリエが創る 今月の最新イベントカレンダー

  • 奈良県観光公式サイト なら旅ネット
  • 巡る奈良
  • 歩く・なら
  • 奈良に住んでみました
  • 奈良グルメ図鑑
  • 奈良市観光協会公式ホームページ 深!発見なら
  • 奈良公園情報サイト
  • Visit Nara
  • Voicecream

page top